Ученые предупреждают о шестом массовом вымирании на Земле

По данным исследования, биологическое уничтожение дикой природы в последние десятилетия говорит о массовом вымирании, шестом в истории Земли, и оно серьезнее, чем предполагалось.
Ученые проанализировали обыкновенные и редкие виды и обнаружили, что миллиарды региональных и местных популяций потеряны. Они винят в этом человеческое перенаселение и чрезмерное потребление частично возобновляемых ресурсов. Учёные предупреждают, что ситуация находится на грани выживания человеческой цивилизации и действовать нужно незамедлительно.
Авторы исследований, опубликованных в авторитетном журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, в этот раз отказались от воздержанного тона научных работ и называют массовое уничтожение дикой природы «биологическим уничтожением», что представляет собой «ужасающую угрозу основам человеческой цивилизации».
Профессор Герардо Себалос из Национального автономного университета Мексики, который возглавлял это исследование, сказал: «Ситуация настолько критична, что не будет не этичным использовать категоричные высказывания».
Предыдущие исследования показали, что многие виды вымирают значительно быстрее, чем это происходило миллионы лет назад. При этом создано псевдо-впечатление, что вымирающие виды являются естественной потерей биологического разнообразия. В новых исследованиях была использована информация из более широкого спектра данных об оценке большинства обычных видов, теряющих популяции во всем мире, когда их ареалы уменьшаются, но остаются в других регионах Земли.
Ученые обнаружили, что треть тысяч видов, теряющих популяцию, в настоящее время не считаются под угрозой исчезновения и что до 50% всех редких животных погибли в течение последних десятилетий. Они также обнаружили, что миллиардные популяции млекопитающих, птиц, рептилий и земноводных были потеряны по всей планете, что позволило им утверждать, что шестое массовое вымирание уже продвинулось дальше, чем считалось ранее.
Вымерли миллиарды животных, поскольку с каждым годом их местообитания становились меньше, чем необходимо виду.
Итог учёных: «Биологическое уничтожение, безусловно, будет иметь серьезные экологические, экономические и социальные последствия. Человечество в конечном итоге заплатит очень высокую цену за прореживание единственной совокупности жизни, о которой мы знаем во Вселенной».
Несмотря на то, что предотвратить потери ещё возможно, перспективы не радуют: «Все признаки указывают на большие угрозы биоразнообразию в ближайшие два десятилетия, рисуя мрачную картину будущего, в том числе — человеческой жизни».
Дикая природа вымирает из-за разрушения естественной среды обитания, чрезмерной охоты, токсического загрязнения, вторжения чужеродных видов и изменения климата. Но главной причиной всех этих факторов является «перенаселение, постоянный прирост населения, чрезмерное потребление невосстанавливаемых ресурсов, особенно богатым классом», — говорят учёные, в том числе профессор Поль Эрлих из Стэнфордского университета США, чья книга «Демографическая бомба», опубликованная в 1968 году, является фундаментальной для исследования.
«Это серьезное предупреждение в нашей работе должно быть учтено, потому что цивилизация полностью зависит от растений, животных и микроорганизмов Земли, которые снабжают её основными экосистемными услугами. Начиная от опыления и защиты растений до снабжения продовольствием с моря и поддержания пригодного для жизни климата», — сказал Эрлих изданию the Guardian. К другим таким услугам относятся чистый воздух и вода.
«Действовать необходимо быстро», — сказал он. «К сожалению, потребуется много времени, чтобы гуманно начать сокращение численности населения для выживания цивилизации, но при этом есть временные решения — заповедники дикой природы, законы о защите разнообразия.
В результате исследований было проанализировало 27500 разновидностей наземных позвоночных из МСОП и учёные обнаружили, что у трети из них сократились ареалы обитания за последние десятилетия. Многие из этих видов были привычными для нас, говорит Себалос и приводит простой пример: «Раньше у нас рядом с Мехико ласточки каждый год вили гнёзда, но последние 10 лет их нет».
Исследователи также указывают на «символический» пример: «Лев был исторически распространён на большей части Африки, южной Европы и Ближнего Востока, вплоть до северо-западной Индии. Сейчас же подавляющее большинство популяций львов исчезло».
Исторически львы жили по всей Африке, на юге Европы, на Ближнем Востоке, вплоть до северо-западной Индии. Сегодня их среда обитания свелась к нескольким крошечным очагам первоначальной области.
Профессор Стюарт Пимм из Университета Дьюка в США не участвовал в этой работе, но отметил, что общий вывод исследователей заслуживает особого внимания. Правда он не согласен с тем, что шестое массовое вымирание уже происходит: «Этого еще не произошло, но мы находимся на пороге событий».
Профессор подчеркнул, что стоит учитывать все данные. «Безусловно, мы должны быть обеспокоены потерей видов на больших территориях, при этом необходимо тщательно обдумывать свои действия», — сказал он. «Есть части света, где происходят огромные потери, но есть и те, где достигнут ощутимый прогресс. Например, ситуация в Южной Африке тяжела, но там отлично защищают львов».
Робин Фримен из Зоологического общества Лондона, Великобритания, заметил: «Смотреть на вещи в совокупности интересно, но именно в деталях присутствует множество нюансов. Какие факторы вызывают снижение численности именно в определённых областях?».
Фримен был частью команды, которая в 2014 году проводила анализ популяций 3000 видов, который показал, что начиная с 1970 года 50% животных из этих популяций вымерли. Он согласился, что следует использовать сильные выражения: «Нужно, чтобы люди знали о происходящем катастрофическом вымирании».
Утверждение о том, что перенаселение является первопричиной экологических проблем, уже давно вызывает сомнения, а заявление Эрлиха в 1968 о том, что сотни миллионов людей умрут от голода в 1970-х годах, оказалось ложным, отчасти из-за появления новых высокоурожайных культур, появление которых сам он считал возможным.
Эрлих признал «недостатки» в «Демографической бомбе», но заметил, что он достиг своей основной цели — предупредить людей о глобальных экологических проблемах и роли в них человеческого населения. Сегодня он продолжает настаивать на своём: «Покажите мне учёного, который утверждает, что нет проблемы с населением, и я покажу вам идиота».
P.S.
Пять предыдущих массовых вымираний на Земле
Конец Ордовикского периода, 443 миллиона лет назад
Ледниковый период привел к тому, что уровень моря упал на 100 м, уничтожив 60-70% всех видов, которые в то время в основном обитали в океане. Вскоре после того, как лёд растаял, океаны остались без кислорода.
Поздний Девон, 360 миллионов лет назад
Длительное событие, связанное с изменением климата, снова поразили жизнь в мелководье, уничтожив 70% видов, включая почти все кораллы. Отмечен как период, когда неожиданно исчезли почти все бесчелюстные.
Пермский период, 250 миллионов лет назад
Самый губительный – вымерло более 95% видов, включая трилобитов и гигантских насекомых. Мощные извержения вулканов в Сибири привели к глобальному потеплению.
Триассово-юрский период, 200 миллионов лет назад
Было потеряно три четверти видов, опять же, скорее всего, из-за еще одного огромного всплеска вулканической активности. После этого на Земле стали процветать динозавры.
Мелово-третичный период, 65 миллионов лет назад
Падение гигантского астероида на Мексику сразу после сильных вулканических извержений на территории нынешней Индии, привело к уничтожению динозавров и аммонитов. Начали появляться млекопитающие, и в конечном итоге люди.

Leave a Comment